As fotos mais distantes da Terreno

Ao visualizar a imagem, você deve ver exclusivamente manchas na cor verdejante, e não dar valimento alguma a elas. Risco de até criticar, tanto o fotógrafo, quanto a câmera. Mas ao saber a origem da foto, seu pensamento mudará.

Essa foto foi tirada por uma câmera que, certamente, é a que se encontra mais distante da Terreno. Não há outra câmera tão distante do planeta quanto essa.

Acontece que, no final do ano de 2017, a NASA publicou as fotos que foram capturadas pelo Long Range Reconnaissance Imager, que coisa alguma mais é do que um dos sete instrumentos a bordo da nave espacial New Horizons, que chegou a Plutão em 2015.


Foto feita do Plutão captada pelo Hubble e pela New Horizons

A câmera fotografou três situações diferentes em dezembro: um grupo de estrelas que recebeu o sobrenome de Wishing Well, assim porquê dois objetos mais próximos da Terreno que fazem segmento de uma filarmónica de rochas, num aglomerado de gelo e planetas anões na borda do sistema solar, chamado de Cinto Kuiper.

Wishing Well, Grupo de Estrelas
Grupo de estrelas, Wishing Well, Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI

“A New Horizons está em uma trajetória muito boa para ver muitos desses objetos de perto”, afirmou Simon Porter, um astrofísico de Sothwest Research Institute no Coloradoe segmento da missão New Horizons.

New Horizons
New Horizons, Crédito: NASA

Porter fez o conta quando a New Horizons observou melhor os dois objetos do Cinto Kuiper, ajudando a programar as imagens.

Ao fotografar essas imagens, a New Horizon quebrou um recorde que durou murado de três décadas. Quando a sonda Voyager 1 estava a 6,035 bilhões de quilômetros de intervalo Terreno, no dia dos namorados de 1990, virou a câmera para a Terreno e fez o belo registro, chamado de Pale Blue Dot. O astrônomo Carl Sagan, que lançou o noção de retrato, comentou: “Olhe novamente para esse ponto. Está cá. Isso é o nosso lar. Somos nós”.

Pale Blue Dot, Planeta Terra
Pale Blue Dot, Planeta Terreno, Crédito: NASA/JPL

O Pale Blue Dot foi a imagem final transmitida de volta à Terreno pela Voyager 1, sendo a coisa mais distante feita pelos homens e a primeira nave a transpor o espaço interestelar.

Infelizmente, a Voyager não pode mais enviar fotografias, pois a sua câmera foi desligada. Mas isso não significa que a espaçonave foi deixada de lado. Acontece que a NASA ativou os propulsores reservas da Voyager em 2017, depois quase 40 anos fora de operação.

New Horizons não está numa intervalo tão grande da Terreno porquê a Voyager 1, mas ela também está no caminho visível para deixar o sistema solar. Desde o seu lançamento, em junho de 2006, ela se lançou em torno de Júpiter em 2007 para impulsionar Plutão, onde conseguiu chegar no verão de 2015. Foi nessa hora que a aconteceu a mudança no modo porquê Plutão é visto por nós.

New Horizons continua a sua jornada no espaço a uma taxa de 1.126 milénio quilômetros por dia. Nas suas viagens, New Horizons alterna entre os períodos de atividade e dormência, a termo de que o combustível seja poupado.

Foi reativado entre setembro de dezembro de 2017, sendo que na primeira semana, já passou a intervalo recorde de Pale Blue Dot, atingindo a marca de 64,3738 milhões de quilômetros de intervalo, quebrando o seu próprio recorde semanas depois, quando fotografou os objetos Kuiper belt 2002 HZ 84 e 2012 HE85.

Kuiper belt 2002 HZ 84 e 2012 HE85
Fotos mais distantes da Terreno, Kuiper belt 2002 HZ 84 e 2012 HE85, Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI.

Esta imagem inferior mostra a posição atual da New Horizons ao longo de sua trajetória planejada para o MU69, agora chamado de Ultima Thule. O preenchimento verdejante da risca mostra por onde a espaçonave viajou desde o lançamento; o preenchimento vermelho indica o caminho horizonte que a espaçonave ainda percorrerá.

Acompanhe a tragetória atualizada da New Horizons:
Tragetória/New Horizons

Tragetória da New Horizons
Tragetória da New Horizons, Crédito: Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins

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